Zawody odbywają się 17 sierpnia. Sygnałem do startu jest wciągnięcie przez prezydenta kraju flagi państwowej na maszt przed budynkami rządowymi. Zadaniem zawodników uczestniczących w Panjat Pinang jest jak najszybsze dobiegnięcie do palmy i wdrapanie się na nią.

Dla utrudnienia pnie drzew wysmarowane są mieszanką oliwą. Kto dotrze na czubek palmy, dostaje wszystkie znajdujące się tam nagrody. Najcenniejszymi upominkami są zazwyczaj rowery i telewizory. Sposoby wspinania są rozmaite. Niektórzy wspierają się rodziną, inni wierzą we własne siły. Niezależnie od wyniku wszyscy są dopingowani i oklaskiwani.