33-letni Bellew wcześniej dwukrotnie próbował wywalczyć pas mistrzowski w wadze półciężkiej - przegrał z Kanadyjczykiem Adonisem Stevensonem (stawką trofeum WBC) i Walijczykiem Nathanem Cleverlym (WBO).

Pięściarz z Liverpoolu, który zagrał w filmie "Creed" z Sylvestrem Stallone, odniósł 27. zwycięstwo w zawodowej karierze. Oprócz dwóch porażek, w bilansie ma też remis. Na koncie Makabu jest 19 wygranych i dwie przegrane.

Czempionem WBO w kategorii junior ciężkiej jest obecnie Krzysztof Głowacki, a mistrzem świata WBA i IBF jest Rosjanin Denis Lebiediew