Bryant odebrał wyróżnienie MVP (Most Valuable Player) od komisarza ligi Davida Sterna przed środowym meczem z Utah Jazz w półfinale play off Konferencji Zachodniej. "Nagroda należy się całemu zespołowi, to nie jest nagroda indywidualna" - powiedział zawodnik Lakers.

Wyboru dokonali dziennikarze zajmujący się koszykówką. Aż 82 z nich umieściło na pierwszym miejscu Bryanta (1105 pkt). W klasyfikacji generalnej lider "Jeziorowców" wyprzedził Chrisa Paula (889 pkt) z New Orleans Hornets, Kevina Garnetta (670 pkt) z Boston Celtics i LeBrona Jamesa (438 pkt) z Cleveland Cavaliers.

Bryant (198 cm wzrostu) po raz pierwszy w karierze został wyróżniony tytułem MVP. Dwukrotnie zajmował w głosowaniu trzecie miejsce (w 2003 i 2007 roku). W bieżącym sezonie poprowadził Lakersów do pierwszego miejsca w Konferencji Zachodniej (57-25).

Dotychczas z grona "Jeziorowców" nagrodę MVP odebrali Kareem Abdul-Jabbar (1976, 1977 i 1980), Earvin "Magic" Johnson (1987, 1989, 1990) oraz Shaquille O'Neal (2000). Rekordzistą w liczbie wyróżnień jest właśnie Abdul-Jabbar, który obecnie pracuje w sztabie trenerskim Lakers (głównym szkoleniowcem jest Phil Jackson) - ma ich sześć.