Klasyfikacja dziennika "Sport" i PZLA tworzona jest na podstawie punktów przyznawanych m.in. za miejsca w najważniejszych imprezach międzynarodowych i krajowych oraz za uzyskane rezultaty.

Kolejny, znakomity sezon Włodarczyk zapewnił rekordzistce świata w rzucie młotem (82,98 m), mistrzyni olimpijskiej i Europy siódme zwycięstwo w rankingu, z rekordową przewagą 1300 punktów nad następną zawodniczką. Podopieczna Krzysztofa Kaliszewskiego wyrównała osiągnięcie siedmiokrotnej medalistki igrzysk Ireny Szewińskiej z lat 1971-77.

Niespodzianką jest druga lokata 20-letniej Marii Andrejczyk (LUKS Hańcza Suwałki). Czwarta oszczepniczka olimpijskiego konkursu w Rio de Janeiro i rekordzistka Polski (67,11 m), liderka światowej tabeli, wyprzedziła nieznacznie Kamilę Lićwinko (KS Podlasie Białystok), która w halowych mistrzostwach globu w amerykańskim Portland zdobyła brąz w skoku wzwyż.

Czwarte miejsce ex aequo przypadło medalistkom mistrzostw Europy w Amsterdamie – triumfatorce biegu na 1500 m Angelice Cichockiej (SKLA Sopot) i drugiej na 400 m przez płotki Joannie Linkiewicz (AZS AWF Wrocław).

Po raz trzeci (poprzednio w latach 2009-2010) Złote Kolce odebrał wychowanek trenera Witolda Suskiego, dyskobol Małachowski, wicemistrz olimpijski, mistrz Europy i zwycięzca klasyfikacji Diamentowej Ligi. Za nim uplasowali się tyczkarz Piotr Lisek (OSOT Szczecin) i dwukrotny laureat rankingu, rzucający młotem Paweł Fajdek (KS Agros Zamość), który w całym sezonie 2016 przegrał tylko jeden konkurs, ale ten najważniejszy – olimpijski.

W klasyfikacji nie został ujęty mistrz świata juniorów w pchnięciu kulą Konrad Bukowiecki (PKS Gwardia Szczytno) do czasu wyjaśnienia sprawy (na prośbę IAAF) obecności w jego organizmie substancji o nazwie hegenamina.

Trenerem Roku 2016 został Krzysztof Kaliszewski, a wyróżnieniami uhonorowano Malwinę Wojtulewicz-Sobierajską (doprowadziła Wojciecha Nowickiego do brązowego medalu olimpijskiego w rzucie młotem) i Witolda Suskiego. W kategorii Odkrycie Roku jury nie miało problemów z wyborem - Maria Andrejczyk w Rio de Janeiro zaskoczyła wszystkich, także i siebie. Za Imprezę Roku uznano mistrzostwa świata juniorów w Bydgoszczy.

Specjalnym trofeum As Królowej Sportu uhonorowano Tomasza Majewskiego. "Cieszę się, że moja przygoda ze sportem jako zawodnika tak się kończy. Tego wyróżnienia zupełnie się nie spodziewałem" - powiedział dwukrotny mistrz olimpijski w pchnięciu kulą (Pekin 2008, Londyn 2012).

Tegoroczne nagrody przyznano po raz 47. Pierwszymi laureatami Złotych Kolców w 1970 roku byli płotkarka Teresa Sukniewicz (3 listopada w wieku 81 lat zmarł jej mentor Tadeusz Szczepański) i biegający średnie dystanse Henryk Szordykowski.

Czołówka klasyfikacji "Złotych Kolców" 2016:
kobiety
1. Anita Włodarczyk (RKS Skra Warszawa) 2260 pkt 2. Maria Andrejczyk (LUKS Hańcza Suwałki) 960 3. Kamila Lićwinko (KS Podlasie Białystok) 930 4. Angelika Cichocka (SKLA Sopot) 750 . Joanna Linkiewicz (AZS AWF Wrocław) 750 6. Joanna Jóźwik (AZS AWF Warszawa) 720 7. Ewa Swoboda (UKS Czwórka Żory) 683 8. Justyna Święty (AZS AWF Katowice) 661 9. Anna Jagaciak-Michalska (OŚ AZS Poznań) 600 10. Sofia Ennaoui (LKS Lubusz Słubice) 510
mężczyźni
1. Piotr Małachowski (WKS Śląsk Wrocław) 1640 2. Piotr Lisek (OSOT Szczecin) 1200 3. Paweł Fajdek (KS Agros Zamość) 1160 4. Wojciech Nowicki (KS Podlasie Białystok) 1130 5. Marcin Lewandowski (CWZS Zawisza Bydgoszcz SL) 1070 6. Adam Kszczot (RKS Łódź) 960 7. Robert Sobera (AZS AWF Wrocław) 785 8. Karol Hoffmann (MKS Aleksandrów Łódzki) 700 9. Tomasz Majewski (AZS AWF Warszawa) 620 10. Michał Haratyk (AZS AWF Kraków) 580