Biało-czerwoni byli losowani z drugiego koszyka. Jako ostatnie przyporządkowywane były zespoły z koszyka nr 1. Francuzi - jako drużyna rozstawiona w tym gronie - mieli prawo wyboru i zdecydowali się dołączyć do grupy A.

Wielkiego wyboru nie było. Składy wszystkich grup wydawały się wyrównane. Po namyśle zadecydowałem, że dobrze by było zrewanżować się Polsce i Norwegii za porażki w tegorocznych mistrzostwach Europy – powiedział cytowany na stronie Związku Piłki Ręcznej w Polsce trener "Trójkolorowych" Claude Onesta.

Gwiazda ekipy gospodarzy Nikola Karabatic nie ukrywał, że on i jego koledzy będą faworytami całej imprezy.

Osobiście wolę już od samego początku grać w grupie z silnymi rywalami, a grupa A wydaje się najmocniejsza – zaznaczył.

Francuzi mają w dorobku pięć tytułów mistrzów globu, które wywalczyli w 1995, 2001, 2009, 2011 i 2015 roku. Poza tym jeszcze czterokrotnie stali na podium - 23 lata temu wywalczyli srebrny medal, a brąz w 1997, 2003 i 2005 roku. To także dwukrotni mistrzowie olimpijscy - z Pekinu i Londynu. Mają też w dorobku trzy tytuły mistrzów Europy (2006, 2010, 2014).

Podopieczni Tałanta Dujszebajewa zmierzyli się z "Trójkolorowymi" także w pierwszej fazie styczniowych ME, które odbywały się w Polsce. Biało-czerwoni wygrali wówczas 31:25. W drugim etapie grupowym tamtego turnieju gospodarze rywalizowali z kolei z Norwegią, z którą przegrali 28:30.

Skandynawowie znaleźli się w obsadzie przyszłorocznych mistrzostw globu dzięki przyznanej przez organizatorów "dzikiej karcie". Najlepszym wynikiem tej drużyny w MŚ jest szóste miejsce w 1958 roku. Ostatnio startowali w nich pięć lat temu i ulokowali się na dziewiątej pozycji. W dwóch ostatnich edycjach nie grali. W tegorocznych ME wywalczyli brąz.

Rosjanie to trzykrotni mistrzowie świata - z 1982, 1993 i 1997 roku. Rok temu uplasowali się na 19. miejscu. Najlepszym wynikiem Japończyków w turnieju tej rangi jest 10. lokata z 1970 roku, a Brazylijczyków 13. pozycja z 2013 roku.

Biało-czerwoni zapewnili sobie udział w turnieju finałowym we Francji po zwycięstwie w dwumeczu barażowym z Holendrami. Najpierw pokonali ich w Katowicach 27:21, a w rewanżu w Sittard ulegli 24:25.

Polacy mają w dorobku cztery medale MŚ. W 2007 roku wywalczyli srebro, a w 1982, 2009 i w ostatniej edycji w 2015 roku w Katarze stanęli na najniższym stopniu podium.

Przyszłoroczne MŚ odbędą się w dniach 11-29 stycznia. Cztery najlepsze zespoły z każdej grupy awansują do 1/8 finału. Zwycięzcy poszczególnych grup zmierzą się z zespołami, które zajęły czwarte miejsce, a te z drugiego miejsca zagrają z ekipami z trzecich lokat.

Zespoły, które w grupach zajmą miejsca 5-6 wystąpią w tzw. President Cup, walcząc o pozycje 17-24.

Podział na grupy mistrzostw świata piłkarzy ręcznych w 2017 roku:
grupa A: Francja, Polska, Rosja, Brazylia, Japonia, Norwegia
grupa B: Hiszpania, Słowenia, Macedonia, Islandia, Tunezja, Angola
grupa C: Niemcy, Chorwacja, Białoruś, Węgry, Chile, Arabia Saudyjska
grupa D: Katar, Dania, Szwecja, Egipt, Bahrajn, Argentyna