Wcześniej 52 europejskie państwa były uprawnione do udziału w eliminacjach do mundialu. Losowanie odbyło się w lipcu ubiegłego roku. Utworzono siedem grup po sześciu uczestników i dwie po pięć. Gibraltar i Kosowo trafiły właśnie do tych mniej licznych.

Problemem jest sytuacja polityczna Kosowa. Jego istnienia nie uznaje Serbia, a w nie najlepszych relacjach znajduje się m.in. z Bośnią i Hercegowiną, a właśnie ona jest w grupie H. Dlatego zdecydowano, że Kosowo będzie rywalizowało w grupie I razem z Chorwacją, Islandią, Ukrainą, Turcją i Finlandią.

Gibraltar zmierzy się natomiast z reprezentacjami Belgii, Bośni i Hercegowiny, Grecji, Estonii i Cypru.

Eliminacje rozpoczną się 4 września. Polska znalazła się w grupie E z Rumunią, Danią, Kazachstanem, Czarnogórą i Armenią.  kali/