Na cztery kolejki przed końcem turnieju kwalifikacyjnego, "Albicelestes" zajmują dopiero piąte miejsce. Jeśli na nim zakończą, będą musieli grać w barażu z najlepszą drużyną Oceanii. Bezpośredni awans uzyskają cztery najlepsze zespoły strefy CONMEBOL.

W nocy z czwartku na piątek o godz. 1 czasu polskiego Argentyna zmierzy się w Montevideo z Urugwajem, jednym z bezpośrednich rywali w walce o awans. Gospodarze są na trzecim miejscu z dorobkiem 23 punktów i wyprzedzają najbliższego rywala o jeden.

Ten mecz może się okazać decydujący. W tej chwili Argentyna jest daleko od mundialu. Dlatego tak ważna będzie między innymi dobra współpraca Lionela Messiego z Paulo Dybalą - powiedział selekcjoner gości Jorge Sampaoli.

Nie wiadomo, czy w zespole rywali wystąpi gwiazdor Luis Suarez, klubowy kolega Messiego z Barcelony, który obecnie zmaga się z kontuzją.

Nie pytałem Messiego o stan zdrowia Suareza, choć chętnie dowiedziałbym się, czy zagra, czy nie. To może bardzo wpłynąć na zespół - przyznał Sampaoli na konferencji prasowej.

W kolejnym spotkaniu, o 1.30 w nocy z wtorku na środę, "Albicelestes" zmierzą się w Buenos Aires z zamykającą tabelę Wenezuelą, natomiast Urugwaj pół godziny później rozpocznie mecz z Paragwajem w Asuncion.

23 punkty ma również Chile, które jest sklasyfikowane na czwartej pozycji. Piłkarze tego kraju zagrają z Paragwajem i Boliwią. Z kolei wicelidera Kolumbię (24 pkt) czekają spotkania z Wenezuelą oraz z prowadzącą w tabeli Brazylią, która jest jedną z trzech reprezentacji pewnych awansu na przyszłoroczne MŚ. Pozostałe to gospodarze Rosja oraz Iran.

Wcześniej, o 2.45 w nocy z czwartku na piątek, "Canarinhos" podejmą w Porto Alegre Ekwador.

Nie ma łatwych rywali. Każdy, kto staje naprzeciw reprezentacji Brazylii, jest dodatkowo zmotywowany - powiedział Gabriel Jesus, który zadebiutował w drużynie narodowej w ubiegłym roku właśnie w spotkaniu z Ekwadorem.

Jestem bardzo zadowolony z tego, co zdołałem osiągnąć od tego czasu. Zrealizowałem swoje marzenie i zagrałem w koszulce reprezentacyjnej. Chcę zasłużyć na miejsce w kadrze na mundial i będę o to walczył. Liczę na udany sezon w klubie - dodał napastnik Manchesteru City.

Ostatnie mecze eliminacji w tej strefie zaplanowano na pierwszy i drugi tydzień października.