Imię powstało z połączenia rosyjskich słów "zabit'" (strzelić gola) i "zabijaka" (zadziorny). Maskotkę zaprojektowała Jekaterina Boczarowa, studentka z Tomska.

Po raz pierwszy piłkarskiemu mundialowi maskotka towarzyszyła w Anglii w 1966 roku. Był nim wówczas lew Willie. 40 lat później w Niemczech znów był "król zwierząt" - tym razem o imieniu "Goleo". W 2010 roku w RPA na symbol wybrano lamparta Zakumi, a cztery lata temu był nim pancernik kulowaty Fuleco.

Maskotki piłkarskich MŚ:

1966 - Willie; lwiątko w brytyjskim stroju piłkarskim

1970 - Juanito; chłopiec w sombrero, z nogą opartą na piłce

1974 - Tip i Tap; para urwisów w strojach piłkarskich

1978 - Gaucho (lub Gauchito); chłopiec w kapeluszu pasterskim, z piłką

1982 - Naranjito; hiszpańska pomarańczka

1986 - Pique; stylizowany owoc meksykańskiego chili

1990 - Ciao; postać piłkarza-arlekina, sformowanego zkolorowych klocków, z piłką zamiast głowy

1994 - Striker; napastnik, projekt grupy plastyków z firmy Walta Disneya

1998 - Footix; francuski kogut z futbolówką w ręku, znapisem na koszulce France-98

2002 - Ato, Nik i Kaz (wspólnie nazywani The Spheriks) - trzy kosmiczne postaci przybyłe z Atmozone. Ato - najwyższy - symbolizował trenera, a Nik i Kaz jego podpiecznych/piłkarzy

2006 - Goleo VI; lew nazwany od słów "Go leo, go", czyli naprzód lwie!

2010 - Zakumi; leopard w spodenkach

2014 - Fuleco; pancernik kulowaty, którego imię stanowi połączenie słów: futebol - piłka nożna i ecologia - ekologia.

2018 - Zabiwaka; wilk, kórego imię stanowi połączenie rosyjskich słów "zabit'" (strzelić gola) i "zabijaka" (zadziorny); zaprojektowała go Jekaterina Boczarowa, studentka z Tomska.