Zespół trenera Adama Nawałki w 10 spotkaniach odniósł osiem zwycięstw, raz zremisował i doznał jednej porażki. Bilans bramkowy to 28-14. Najlepszym strzelcem kwalifikacji był z 16 golami Robert Lewandowski.

Walka biało-czerwonych o awans rozpoczęła się od rywalizacji z Kazachstanem. 4 września 2016 roku podopieczni trenera Adama Nawałki tylko zremisowali w Astanie 2:2, mimo że do przerwy prowadzili 2:0, i zasiali niepewność wśród kibiców, pełnych nadziei po awansie do ćwierćfinału Euro 2016 dwa miesiące wcześniej.

Jak się okazało, był to tylko wypadek przy pracy, ponieważ później przyszło pięć zwycięstw z rzędu: nad Danią 3:2, Armenią 2:1, Rumunią 3:0, Czarnogórą 2:1 i ponownie Rumunią 3:1. Wiązało się to też z awansem na najwyższe w historii piąte miejsce w rankingu Międzynarodowej Federacji Piłki Nożnej (FIFA).

Polacy mieli szansę zapewnić sobie awans już 4 września, ale warunkiem były m.in. wygrana tego dnia z Kazachstanem i trzy dni wcześniej z Danią. W Kopenhadze ponieśli jednak klęskę 0:4. Pozbierali się po niej szybko i zdobyli komplet punktów w Warszawie, wygrywając z Kazachami 3:0.

Później w Erywaniu rozbili Armenię 6:1, ale o awansie zdecydował dopiero mecz ostatniej kolejki w Warszawie z Czarnogórą, wygrany 4:2.

Biało-czerwoni wystąpią w mundialu po raz ósmy w historii. Początek turnieju - 14 czerwca.

Droga polskich piłkarzy do MŚ 2018:

4.09.2016, Astana: Kazachstan - Polska 2:2 (0:2)

------------------------------------------------

Bramki: dla Kazachstanu - Siergiej Chiżniczenko (51, 58); dla Polski - Bartosz Kapustka (9), Robert Lewandowski (35-karny).

Żółte kartki: Kazachstan - Siergiej Małyj, Jełdos Achmietow, Maksat Bajżanow, Siergiej Chiżniczenko, Isłambiek Kuat, Baurżan Isłamchan; Polska - Robert Lewandowski, Piotr Zieliński, Łukasz Piszczek, Kamil Glik.

Sędzia: Serdar Gozubuyuk (Holandia). Widzów 19 905.

Polska: Łukasz Fabiański – Łukasz Piszczek, Kamil Glik, Bartosz Salamon, Maciej Rybus – Jakub Błaszczykowski, Grzegorz Krychowiak, Piotr Zieliński, Bartosz Kapustka (83. Karol Linetty) - Arkadiusz Milik, Robert Lewandowski.

8.10.2016, Warszawa: Polska - Dania 3:2 (2:0)

---------------------------------------------

Bramki: dla Polski - Robert Lewandowski (20, 36-karny, 47); dla Danii - Kamil Glik (49-samob.), Yussuf Poulsen (69).

Żółte kartki: Polska - Thiago Cionek; Dania - Kasper Schmeichel, Christian Eriksen.

Sędzia: Gianluca Rocchi (Włochy). Widzów 56 811.

Polska: Łukasz Fabiański - Łukasz Piszczek, Thiago Cionek, Kamil Glik, Artur Jędrzejczyk - Jakub Błaszczykowski (89. Sławomir Peszko), Grzegorz Krychowiak, Piotr Zieliński, Kamil Grosicki (74. Maciej Rybus) - Robert Lewandowski, Arkadiusz Milik (46. Karol Linetty).

11.10.2016, Warszawa: Polska - Armenia 2:1 (0:0)

------------------------------------------------

Bramki: dla Polski - Hrayr Mkojan (48-samob.), Robert Lewandowski (90+5); dla Armenii - Marcos Pizzelli (50).

Żółte kartki: Polska - Thiago Cionek, Jakub Błaszczykowski; Armenia - Gael Andonian, Arsen Beglarjan, Hrayr Mkojan.

Czerwona kartka: Gael Andonian (Armenia, 30. - za drugą żółtą).

Sędzia: Ivan Kruzliak (Słowacja). Widzów 44 786.

Polska: Łukasz Fabiański - Jakub Błaszczykowski, Kamil Glik, Thiago Cionek, Artur Jędrzejczyk (33. Paweł Wszołek) - Kamil Grosicki (70. Bartosz Kapustka), Grzegorz Krychowiak, Piotr Zieliński, Maciej Rybus - Robert Lewandowski, Łukasz Teodorczyk (85. Kamil Wilczek).

11.11.2016, Bukareszt: Rumunia - Polska 0:3 (0:1)

-------------------------------------------------

Bramki: Kamil Grosicki (11), Robert Lewandowski dwie (82, 90+1-karny).

Żółte kartki: Rumunia - Romario Benzar, Florin Andone, Cristian Sapunaru (zawodnik rezerwowy).

Sędzia: Damir Skomina (Słowenia). Widzów: 48 531.

Polska: Łukasz Fabiański – Łukasz Piszczek, Kamil Glik, Michał Pazdan, Artur Jędrzejczyk – Jakub Błaszczykowski, Karol Linetty (70. Krzysztof Mączyński), Grzegorz Krychowiak, Piotr Zieliński (80. Łukasz Teodorczyk), Kamil Grosicki (89. Sławomir Peszko) – Robert Lewandowski.

26.03.2017, Podgorica: Czarnogóra - Polska 1:2 (0:1)

----------------------------------------------------

Bramki: dla Czarnogóry - Stefan Mugosa (63); dla Polski - Robert Lewandowski (40-wolny), Łukasz Piszczek (82).

Żółte kartki: Czarnogóra - Stefan Savic, Marko Vesovic, Aleksandar Sofranac, Stefan Mugosa; Polska - Kamil Glik.

Sędzia: Viktor Kassai (Węgry). Widzów ok. 15 tys.

Polska: Łukasz Fabiański - Łukasz Piszczek, Kamil Glik, Michał Pazdan, Artur Jędrzejczyk - Jakub Błaszczykowski, Krzysztof Mączyński (90+2. Thiago Cionek), Karol Linetty (78. Łukasz Teodorczyk), Piotr Zieliński, Kamil Grosicki (90+5. Sławomir Peszko) - Robert Lewandowski.

10.06.2017, Warszawa: Polska - Rumunia 3:1 (1:0)

------------------------------------------------

Bramki: dla Polski - Robert Lewandowski (29-karny, 57, 62-karny); dla Rumunii - Bogdan Stancu (77).

Żółte kartki: Rumunia - Christian Sapunaru.

Sędzia: Ruddy Buquet (Francja). Widzów 57 128.

Polska: Wojciech Szczęsny - Łukasz Piszczek, Thiago Cionek, Michał Pazdan, Artur Jędrzejczyk - Jakub Błaszczykowski, Karol Linetty (72. Arkadiusz Milik), Piotr Zieliński (81. Łukasz Teodorczyk), Krzysztof Mączyński (44. Grzegorz Krychowiak), Kamil Grosicki - Robert Lewandowski.

1.09.2017, Kopenhaga: Dania - Polska 4:0 (2:0)

----------------------------------------------

Bramki: Thomas Delaney (15-głową), Andreas Cornelius (42), Nicolai Joergensen (59), Christian Eriksen (80).

Żółte kartki: Polska - Krzysztof Mączyński.

Sędzia: Milorad Mazic (Serbia). Widzów: 34 505.

Polska: Łukasz Fabiański - Łukasz Piszczek (34. Thiago Cionek), Kamil Glik, Michał Pazdan, Artur Jędrzejczyk - Jakub Błaszczykowski (62. Arkadiusz Milik), Krzysztof Mączyński, Karol Linetty (67. Maciej Makuszewski), Piotr Zieliński, Kamil Grosicki - Robert Lewandowski.

4.09.2017, Warszawa: Polska - Kazachstan 3:0 (1:0)

--------------------------------------------------

Bramki: Arkadiusz Milik (11-głową), Kamil Glik (74-głową), Robert Lewandowski (86-karny).

Żółte kartki: Kazachstan - Wiktor Dmitrienko, Gafurżan Sajumbajew, Jurij Łogwinienko, Islambek Kuat.

Sędzia: Andris Treimanis (Łotwa). Widzów 56 963.

Polska: Łukasz Fabiański - Łukasz Piszczek, Kamil Glik, Michał Pazdan, Maciej Rybus - Maciej Makuszewski (65. Jakub Błaszczykowski), Krzysztof Mączyński (88. Jan Bednarek), Piotr Zieliński, Kamil Grosicki (90. Łukasz Teodorczyk) - Arkadiusz Milik, Robert Lewandowski.

5.10.2017, Erywań: Armenia - Polska 1:6 (1:3)

---------------------------------------------

Bramki: dla Armenii - Howhannes Hambardzumjan; dla Polski - Robert Lewandowski trzy (18-wolny, 25-wolny, 64), Kamil Grosicki (2), Jakub Błaszczykowski (58), Rafał Wolski (89).

Żółta kartka: Armenia - Dawit Manojan.

Sędzia: Matej Jug (Słowenia).

Polska: Wojciech Szczęsny - Łukasz Piszczek, Kamil Glik, Michał Pazdan (85. Thiago Cionek), Bartosz Bereszyński - Jakub Błaszczykowski, Grzegorz Krychowiak, Karol Linetty (58. Krzysztof Mączyński), Piotr Zieliński, Kamil Grosicki (72. Rafał Wolski) - Robert Lewandowski.

8.10.2017, Warszawa: Polska - Czarnogóra 4:2 (2:0)

--------------------------------------------------

Bramki: dla Polski - Krzysztof Mączyński (6), Kamil Grosicki (16), Robert Lewandowski (85), Filip Stojkovic (87-samob.); dla Czarnogóry – Stefan Mugosa (78), Zarko Tomasevic (83).

Żółte kartki: Czarnogóra – Nikola Vukcevic, Fatos Beciraj, Mirko Ivanic.

Polska: Wojciech Szczęsny – Łukasz Piszczek (46. Maciej Rybus), Kamil Glik, Michał Pazdan, Bartosz Bereszyński – Jakub Błaszczykowski, Grzegorz Krychowiak, Piotr Zieliński, Krzysztof Mączyński (90+2. Rafał Wolski), Kamil Grosicki (89. Maciej Makuszewski) – Robert Lewandowski.

Sędzia: Daniele Orsato (Włochy). Widzów: 57 538.(PAP)

mm/ pp/