Dziwny przebieg miało to spotkanie. Już po czterech minutach było 1:1, a na kolejne większe emocje kibice na trybunach i przed telewizorami musieli poczekać aż 112 minut, kiedy Luka Modric nie wykorzystał rzutu karnego. Strzały z 11 metrów nie były w niedzielny wieczór specjalnością zawodników obu zespołów, a na miano bohaterów zasłużyli obaj bramkarze. Ostatnie słowo należało do Chorwatów, którzy po raz drugi w historii zagrają w ćwierćfinale mundialu.

Zaczęło się fantastycznie dla Duńczyków, gdyż już po 57 sekundach gry zdobyli gola. Po rzucie rożnym powstało spore zamieszanie w polu karnym Chorwatów, a strzelającemu Mathiasowi Jorgensenowi wydatnie pomógł Danijel Subasic, który interweniował na tyle nieporadnie, że piłka odbita od jego ręki wpadła do siatki.

Z prowadzenia piłkarze norweskiego trenera Age Hareide cieszyli się ledwie trzy minuty. Wtedy we własnej "szesnastce" Henrik Dalsgaard wybijał piłkę na tyle niefortunnie, że trafił omal nie znokautował Andreas Christensen, ta trafiła pod nogi Mario Mandzukica, który z bliska pokonał Kaspera Schmeichela. Dwie bramki w meczu MŚ w ciągu czterech początkowych minut padły wcześniej w pojedynku Argentyny z Nigerią cztery lata temu w Brazylii.

Tamten mecz skończył się wynikiem 3:2, a w Niżnym Nowogrodzie gole strzelano później dopiero w konkursie rzutów karnych. Przed przerwą jeszcze coś ciekawego się działo, m.in. Subasic dzięki wyjściu z bramki wygrał pojedynek sam na sam z Andreasem Corneliusem, Schmeichel sparował strzał Ivana Rakitica, a piłka po poprawce Ivana Perisica poszybowała wysoko nad poprzeczką. Z kolei sprytne kopnięcie Eriksena w 42. minucie skończyło się trafieniem w spojenie słupka z poprzeczką.

W drugiej połowie przez 30 minut z murawy wiało nudą. Chorwaci nie prezentowali błysku z fazy grupowej, a zdyscyplinowani i sprawiający wrażenie silniejszych fizycznie Duńczycy do maksimum ograniczyli atuty rywali.

W końcówce ożywił się Ante Rebic, który najpierw sprawdził czujność Schmeichela uderzeniem z dystansu, a następnie "zakręcił" Jonasem Knudsenem, jednak po jego dośrodkowaniu Perisic nie trafił w piłkę. Już w doliczonym do 90 minut przez sędziego czasie gry mecz klamrą mógł spiąć Mathias Joergensen, ale zabrakło mu precyzji przy strzale sprzed pola karnego.

Pierwsza część dogrywki przebiegała pod dyktando piłkarzy z Bałkanów, ale nie zmusili oni duńskiego bramkarza do wysiłku. W 108. minucie kąśliwie, choć nieco niecelnie, uderzył wprowadzony na boisku chwilę wcześniej Pione Sisto.

Wreszcie przyszła 114. minuta. W środku pola piłkę stracił Michael Krohn-Dehli, a doskonałym podaniem błysnął Modric i Rebic popędził sam w stronę bramki. Minął Schmeichela, ale sfaulował go Matthias Joergensen. Modric po raz drugi w Rosji ustawił piłkę na 11. metrze, ale jego sygnalizowany strzał obronił Schmeichel, którego z trybun wspierał ojciec Peter, znany przed laty bramkarz.

Do wyłonienia czwartego ćwierćfinalisty turnieju potrzebny był konkurs "jedenastek". W chwili przerwy chorwacki bramkarz pobiegł na krótko do szatni i wrócił jakby natchniony. Już w pierwszej kolejce odbił na słupek strzał Christiana Eriksena. Po kilkunastu sekundach jednak Schmeichel nogami obronił uderzenie Milana Badelja. Później trafili Simon Kjaer, Andrej Kramaric, Krohn-Dehli i przełamał się Modric. W czwartej serii Subasic był górą w pojedynku z Lasse Schoene, a duński golkiper odbił piłkę po kopnięciu Josipa Pivarica.

Decydująca okazała się piąta kolejka. Subasic obronił strzał Nicolaia Jorgensena, a awans Chorwatom zapewnił mało widoczny wcześniej Rakitic. W ćwierćfinale na ekipę trenera Zlatko Dalica czekają gospodarze.

Chorwacja - Dania 1:1 po dogrywce (1:1, 1:1), karne 3-2
Bramki: 0:1 Mathias Jorgensen (1), 1:1 Mario Mandzukic (4)
Żółta kartka - Dania: Mathias Jorgensen
Sędzia: Nestor Pitana (Argentyna)
Widzów: 40 851
Niewykorzystany rzut karny: Luka Modric (Chorwacja, 116; obronił Kasper Schmeichel)
Chorwacja: Danijel Subasic - Sime Vrsaljko, Dejan Lovren, Domagoj Vida, Ivan Strinic (81. Josip Pivaric) - Ante Rebic, Marcelo Brozovic (71. Mateo Kovacic), Luka Modric, Ivan Rakitic, Ivan Perisic (97. Andrej Kramaric) - Mario Mandzukic (108. Milan Badelj)
Dania: Kasper Schmeichel - Henrik Dalsgaard, Andreas Christensen (46. Lasse Schoene), Simon Kjaer, Mathias Jorgensen, Jonas Knudsen - Yussuf Poulsen, Thomas Delaney (98. Michael Krohn-Dehli), Christian Eriksen, Martin Braithwaite (106. Pione Sisto) - Andreas Cornelius (66. Nicolai Jorgensen)