Mecze zaplanowano na 16 i 23 lutego 2012 roku, a polskie zespoły pierwsze spotkania rozegrają przed własną publicznością.

Wiosną po raz pierwszy od 41 lat w europejskich pucharach wystąpią dwie polskie drużyny, a wyniki losowania dają nadzieję, że 1/16 finału nie będzie ostatnią rundą w ich wykonaniu. Co prawda rywale z Portugalii i Belgii są wyżej notowani i byli rozstawieni jako zwycięzcy grup LE, ale Legia i Wisła uniknęły przeciwników uchodzących za faworytów rozgrywek, np. Manchesteru United, Manchesteru City, Valencii czy Atletico Madryt.

Z 16 nierozstawionych drużyn Legia została wylosowana jako ostatnia, a w drugim koszyku pozostała tylko ekipa 18-krotnego mistrza Portugalii i 19-krotnego zdobywcy pucharu tego kraju. Na arenie międzynarodowej Sporting największy sukces odniósł w sezonie 1963/64, kiedy wywalczył Puchar Zdobywców Pucharów, a 41 lat później dotarł do finału Pucharu UEFA.

Obecnie Sporting zajmuje trzecie miejsce w tabeli portugalskiej ekstraklasy, cztery punkty za Benfiką Lizbona i FC Porto. Trenerem jest były reprezentant kraju Domingos Paciencia, który przed rokiem jako szkoleniowiec drużyny z Bragi przyczynił się do zakończenia międzynarodowej przygody Lecha Poznań na tym samym etapie, na którym obecnie zmierzy się z Legią.

Fazę grupową LE jego piłkarze przebrnęli dzięki czterem zwycięstwom, a doznali też dwóch porażek (na wyjeździe z rumuńskim Vaslui i Lazio Rzym).

Obecnie najbardziej znani zawodnicy jedenastki z Estadio Jose Alvalade to: Brazylijczyk Anderson Polga, Argentyńczyk Emiliano Insua, Amerykanin Oguchi Onyewu, Hiszpan Diego Capel, Bułgar Walery Bożinow i Holender Ricky van Wolfswinkel (trzy gole w pięciu meczach w LE). W przeszłości barwy tego zespołu reprezentował Andrzej Juskowiak.

Polskie drużyny w europejskich pucharach ośmiokrotnie trafiły na ekipy z Portugalii i żadnej rywalizacji nie rozstrzygnęły na swoją korzyść.

W rankingu klubowym UEFA obejmującym ostatnie pięć sezonów Sporting jest 24., a Legia - 148.

Mniejszy dystans w tym zestawieniu dzieli 125. Wisłę Kraków i Standard Liege, który jest sklasyfikowany na 48. pozycji. Także historia pojedynków między zespołami z obu krajów jest bardziej wyrównana niż w przypadku ekip portugalskich - z 11 dwumeczów w czterech lepsze były drużyny polskie.

W sezonie 1970/71 ze Standardem zmierzyła się Legia Warszawa, wygrywając 2:0 i doznając porażki 0:1, dzięki czemu awansowała wówczas do ćwierćfinału Pucharu Europy. Wtedy obie drużyny startowały z pozycji mistrza kraju, co jedenastce z Liege udało się do tej pory 10 razy, a krajowy puchar zdobyła sześciokrotnie. W poprzednim sezonie w belgijskiej ekstraklasie wyprzedził ją tylko RKC Genk.

Dlatego też Standard latem wystąpił w eliminacjach Ligi Mistrzów, ale został wyeliminowany przez FC Zurich. W tej rywalizacji przytrafiła się ekipie z Liege jedyna w tym sezonie porażka (0:1). Następnie z ośmiu spotkań w LE wygrała sześć, a dwa zremisowała.

Gorzej wiedzie się podopiecznym trenera Jose Rigi w rodzimej Juliper League, gdzie po 17 kolejkach zajmuje szóstą lokatę.

Prym w zespole wiodą urodzony w Turcji bramkarz Sinan Bolat, obrońcy Jelle Van Damme i Brazylijczyk Kanu, izraelski pomocnik Maor Buzaglo oraz pochodzący z Burundi napastnik Meme Tchite.

W przeszłości zawodnikami Standardu byli Waldemar Jaskulski, Andrzej Kubica i Waldemar Stachowiak.

W piątek rozlosowano również hipotetyczne pary 1/8 finału (terminy 8 i 15 marca). Legia Warszawa może trafić na FC Porto bądź Manchester City, a kolejnym przeciwnikiem Wisły Kraków może być niemiecki Hannover 96 albo belgijski zespół FC Brugge.

Wyniki losowania 1/16 finału Ligi Europy:

FC Porto - Manchester City
Ajax Amsterdam - Manchester United
Lokomotiw Moskwa - Athletic Bilbao
FC Salzburg - Metalist Charków
Stoke City - Valencia
Rubin Kazań - Olympiakos Pireus
AZ Alkmaar - Anderlecht Bruksela
Lazio Rzym - Atletico Madryt
Steaua Bukareszt - Twente Enschede
Viktoria Pilzno - Schalke Gelsenkirchen
Wisła Kraków - Standard Liege
Sporting Braga - Besiktas Stambuł
Udinese - PAKO Saloniki
Trabzonspor - PSV Eindhoven
Hannover - FC Brugge
Legia Warszawa - Sporting Lizbona