29-letni pomocnik z "The Blues" triumfował m.in. w Lidze Mistrzów (2011/12), Lidze Europejskiej (2012/13), a także dwukrotnie zdobył mistrzostwo Anglii (2009/10 i 2014/15). W barwach londyńskiego klubu rozegrał 372 spotkania, ale w tym sezonie nie potrafił przekonać do swoich umiejętności trenera Antonio Conte.

W drużynie narodowej wystąpił w 78 meczach.

W ostatnim czasie na przenosiny do Chin zdecydowali się również kolega Mikela z Chelsea - Brazylijczyk Oscar, a także Belg Axel Witsel i Argentyńczyk Carlos Tevez