Otepaeae jest jednym z ulubionych miejsc startów Kowalczyk. Tam pierwszy raz w karierze stanęła na podium pucharowych zawodów (7 stycznia 2006), a także po raz pierwszy cieszyła się ze zwycięstwa (27 stycznia 2007).

Podopieczna trenera Aleksandra Wierietielnego po ponaddwumiesięcznej przerwie sprawdziła się w rywalizacji z najlepszymi zawodniczkami. Co prawda na pucharowe trasy wróciła dwa tygodnie temu w Pjongczangu, gdzie wygrała bieg łączony, ale do Korei Południowej na przedolimpijską próbę nie pojechało ponad 20 czołowych narciarek.

Kowalczyk zmagania w PŚ odpuszczała wcześniej, aby uniknąć dominujących wtedy konkurencji rozgrywanych techniką dowolną, które nie służą jej kolanu.

10 km "klasykiem" było w tym sezonie rozgrywane wcześniej dwukrotnie. Zarówno 27 listopada w Kuusamo, jak i 4 grudnia w Lillehammer najlepsza polska narciarka zajmowała dziewiąte miejsce. To na tym dystansie zdobyła trzy lata temu w Soczi złoty medal igrzysk olimpijskich.

Kowalczyk osiągnęła więc lepszy rezultat, a przez dłuższy czas wiele wskazywało, że ma szanse nawet na miejsce na podium. Na kolejnych pomiarach była klasyfikowana na czwartej pozycji, mając tylko kilka sekund straty do Weng.

Zawodniczka z Kasiny Wielkiej bardzo osłabła jednak na ostatnim kilometrze. Ostatecznie od Weng była wolniejsza o 22,5 s i wyprzedziła ją jeszcze Norweżka Ingvild Flugstad Oestberg.

Klasą dla siebie była Bjoergen, która przez cały dystans powiększała przewagę. Odniosła 106. pucharowe zwycięstwo, wyprzedzając Kallę o 26,5 s, a Weng o 57,2.

W zawodach startowała jeszcze jedna Polka - Kornelia Kubińska. Zajęła 51. miejsce ze stratą 4.50,2.

To był ostatni sprawdzian przed rozpoczynającymi się w środę mistrzostwami świata w Lahti. Kowalczyk na sukces w Finlandii liczy właśnie w tej konkurencji, która zaplanowana jest na 28 lutego.

W klasyfikacji generalnej PŚ prowadzi Weng, która ma 366 punktów przewagi nad Oestberg.

Wyniki:
1. Marit Bjoergen (Norwegia) 29.59,0
2. Charlotte Kalla (Szwecja) strata 26,5
3. Heidi Weng (Norwegia) 57,2
4. Ingvild Flugstad Oestberg (Norwegia) 1.17,4
5. Justyna Kowalczyk (Polska) 1.19,7
6. Krista Parmakoski (Finlandia) 1.23,1
...
51. Kornelia Kubińska (Polska) 4.50,2

Klasyfikacja generalna PŚ (po 25 z 31 zawodów):
1. Heidi Weng (Norwegia) 1651 pkt
2. Ingvild Flugstad Oestberg (Norwegia) 1285
3. Krista Parmakoski (Finlandia) 1262
4. Stina Nilsson (Szwecja) 1109
5. Jessica Diggins (USA) 827
6. Marit Bjoergen (Norwegia) 797
...
16. Justyna Kowalczyk (Polska) 336

Klasyfikacja biegów dystansowych (po 14 z 18 zawodów):
1. Heidi Weng (Norwegia) 778 pkt
2. Ingvild Flugstad Oestberg (Norwegia) 681
3. Krista Parmakoski (Finlandia) 630
...
15. Justyna Kowalczyk (Polska) 232