Nilsson w finale o 0,24 s wyprzedziła Amerykankę Sadie Bjornsen i o 0,91 Rosjankę Julię Biełorukową. Szwedka najlepsza na inaugurację w Kuusamo była również w poprzednim sezonie.

Kowalczyk w eliminacjach była 27., a w ćwierćfinale przyszło jej rywalizować m.in. z dwiema późniejszymi uczestniczkami decydującego biegu - Nilsson oraz Norweżką Kathrine Rolsted Harsem, która ostatecznie zakończyła zawody na piątej pozycji. Podopieczna trenera Aleksandra Wierietielnego zajęła w swojej serii czwarte miejsce.

Biegaczka z Kasiny Wielkiej, choć czterokrotnie zdobywała Kryształową Kulę (w latach 2009-11 i 2013), to zwykle nie imponuje formą w inauguracyjnych zawodach. Wyjątkiem był sezon 2013/14, kiedy wygrała sprint także rozgrywany "klasykiem" w Kuusamo.

"Pierwsze koty za płoty. Jest średnio, ale mogło być gorzej. Widzę postęp w porównaniu do startów dwa tygodnie temu w Muonio. Popełniłam duży błąd taktyczny. Na jednym z długich wiraży wybrałam zewnętrzny tor, który w dodatku był zasypany śniegiem. Nie jestem szczęśliwa, ale też nie załamana. Widzę poprawę i wierzę, że obraliśmy z trenerem słuszną drogę. Trzeba robić swoje i czekać na lepszą dyspozycję" - powiedziała Kowalczyk przed kamerą TVP.

Polka już wcześniej zapowiedziała, że walka o Kryształową Kulę za triumf w klasyfikacji generalnej nie jest jej priorytetem. Najważniejsze w tym sezonie są rozpoczynające się 9 lutego igrzyska olimpijskie w Pjongczangu.

O klęsce mogą mówić Norweżki. Prawdopodobnie z powodu problemów ze smarowaniem nart już w eliminacjach z rywalizacją pożegnały się m.in. najlepsza sprinterka poprzedniego sezonu Maiken Caspersen Falla (31. miejsce), Marit Bjoergen (41.) oraz broniąca Kryształowej Kuli Heidi Weng (59.).

W eliminacjach odpadły również pozostałe Polki. Urszula Łętocha była 61., a Ewelina Marcisz 69.

Na sobotę zaplanowano bieg na 10 km "klasykiem". To koronna konkurencja Kowalczyk, w której zdobyła złoty medal igrzysk w Soczi (2014). Cykl Ruka Triple zakończą w niedzielę zmagania na dochodzenie na 10 km techniką dowolną.

Wyniki finału:
1. Stina Nilsson (Szwecja) 3.17,62
2. Sadie Bjornsen (USA) strata 0,24 s
3. Julia Biełorukowa (Rosja) 0,91
4. Ida Ingemarsdotter (Szwecja) 2,72
5. Kathrine Rolsted Harsem (Norwegia) 3,54
6. Krista Parmakoski (Finlandia) 18,62
...
20. Justyna Kowalczyk (Polska) odpadła w ćwierćfinale
61. Urszula Łętocha (Polska) odpadła w eliminacjach
69. Ewelina Marcisz (Polska) odpadła w eliminacjach

Klasyfikacja generalna Pucharu Świata (po 1 z 31 konkurencji):
1. Stina Nilsson (Szwecja) 50 pkt
2. Sadie Bjornsen (USA) 46
3. Julia Biełorukowa (Rosja) 43
4. Ida Ingemarsdotter (Szwecja) 40
5. Kathrine Rolsted Harsem (Norwegia) 37
6. Krista Parmakoski (Finlandia) 34
...
20. Justyna Kowalczyk (Polska) 11

Klasyfikacja sprintu (po 1 z 11 biegów):
1. Stina Nilsson (Szwecja) 50
2. Sadie Bjornsen (USA) 46
3. Julia Biełorukowa (Rosja) 43
...
20. Justyna Kowalczyk (Polska) 11