W piątek w zawodach w Riccione Pellegrini była najlepsza na dystansie 200 m st. dowolnym, a uzyskany czas 1.56,59 był lepszy od minimum kwalifikacyjnego na igrzyska (1.56,90).

Reklama

„Fede”, która wciąż jest rekordzistą świata na tym dystansie (1.52,98), nie mogła powstrzymać łez wychodząc z basenu. „To nie były proste miesiące, dziś już mogę lepiej oddychać” - powiedziała pływaczka, która w październiku była zakażona koronawirusem.

Pellegrini wywalczyła 11 medali mistrzostw świata na długim basenie, w tym sześć złotych. Zdobyła też dwa medale olimpijskie na dystansie 200 m st. dowolnym - złoty w Pekinie (2008) i srebrny w Atenach (2004). W Tokio może zostać pierwszym pływakiem w historii, który wystąpi w pięciu finałach olimpijskich na tym samym dystansie (200 m st. dowolnym).