W następnej rundzie w Melbourne jej rywalką będzie rozstawiona z numerem 28. Estonka Anett Kontaveit, która pokonała Igę Świątek 6:7 (4-7), 7:5, 7:5.

Reklama

Spotkanie Halep z Mertens stało na wysokim poziomie, wiele akcji było bardzo zaciętych i kibice często nagradzali oklaskami obie zawodniczki.

W drugim secie Halep prowadziła już 3:0 i 4:2, ale rywalka doprowadziła do remisu 4:4. W długim, emocjonującym dziewiątym gemie Rumunka przełamała serwis Belgijki, a następnie wygrała przy swoim podaniu do zera.

Halep czterokrotnie odpadła w pierwszej rundzie na kortach w Melbourne (2012-13, 2016-17), ale w ostatnich latach wiedzie jej się tutaj lepiej. Zwłaszcza w 2018 roku, gdy dotarła do finału, przegranego z Dunką polskiego pochodzenia Caroline Wozniacki.

W poprzednim sezonie zakończyła rywalizację w Australian Open na czwartej rundzie, po porażce w trzech setach ze słynną Amerykanką Sereną Williams.