Wśród powołanych jest 14 zawodników występujących na co dzień w Europie, najwięcej - siedmiu - z ligi niemieckiej. Jedenastu z 23 kadrowiczów było na mundialu w Brazylii cztery lata temu, gdzie "Niebiescy Samuraje" nie wyszli z grupy.

Średnia wieku w japońskim zespole wynosi ponad 28 lat. W kadrze są m.in. 31-letni Nagamoto z Galatasaray Stambuł, jego rówieśnik Honda, który gra w meksykańskim klubie Pachuca, 29-letni Kagawa z Borussii Dortmund czy 32-letni Okazaki, który w ostatnim sezonie w 31 występach we wszystkich rozgrywkach zdobył siedem goli dla Leicester City.

63-letni Nishino w roli szkoleniowca reprezentacji zadebiutował w środę, a jego podopieczni w obecności 64 520 widzów ulegli w Jokohamie Ghanie 0:2.

"Blisko pół roku nie graliśmy przed własną publicznością. Potrzebowaliśmy takiego sprawdzianu, choć wynik może być rozczarowujący. Jednak gra wyglądała nieźle, szkoda tylko zmarnowanych okazji" - skomentował selekcjoner, który w kwietniu zastąpił zwolnionego niespodziewanie Bośniaka Vahida Halilhodzica

Przed mundialem w Rosji Japonię czekają jeszcze dwa sprawdziany - 8 czerwca ze Szwajcarią w Lugano i cztery dni później w Innsbrucku z Paragwajem.

Występ w MŚ, szósty z rzędu, Azjaci rozpoczną 19 czerwca od pojedynku z Kolumbią. Z Polską zmierzą się 28 czerwca na koniec fazy grupowej.

Kadra Japonii na mistrzostwa świata w Rosji:
bramkarze: Eiji Kawashima (FC Metz), Masaaki Higashiguchi (Gamba Osaka), Kosuke Nakamura (Kashiwa Reysol)
obrońcy: Yuto Nagatomo (Galatasaray Stambuł), Tomoaki Makino (Urawa Red Diamonds), Maya Yoshida (Southampton FC), Hiroki Sakai (Olympique Marsylia), Gotoku Sakai (Hamburger SV), Gen Shoji (Kashima Antlers), Wataru Endo (Urawa Red Diamonds), Naomichi Ueda (Kashima Antlers)
pomocnicy: Makoto Hasebe (Eintracht Frankfurt), Keisuke Honda (CF Pachuca, Meksyk), Takashi Inui (SD Eibar), Shinji Kagawa (Borussia Dortmund), Hotaru Yamaguchi (Cerezo Osaka), Genki Haraguchi (Fortuna Duesseldorf), Takashi Usami (Fortuna Duesseldorf), Gaku Shibasaki (Getafe CF), Ryota Oshima (Kawasaki Frontale)
napastnicy: Shinji Okazaki (Leicester City), Yuya Osako (FC Koeln), Yoshinori Muto (FSV Mainz 05)