Jeden z wpisów Arisona na Twitterze mówił o tym, że kibice postrzegają przedłużające się negocjacje między właścicielami klubów a związkiem zawodowym koszykarzy jako "walkę o pieniądze pazernych świń". Pokusił się również o stwierdzenie, że "tylko złe psy szczekają na swoich właścicieli".

Reklama

NBA potwierdziła fakt nałożenia kary, ale nie zgodziła się na żadne komentarze, w tym na temat jej wysokości. W kilku amerykańskich mediach, pojawiła się jednak kwota 500 tys. dolarów.

Komentarze Arisona pojawiły się w internecie w piątek, krótko po tym, jak David Stern ogłosił odwołanie kolejnych 102 spotkań sezonu regularnego, który miał się zacząć 1 listopada. Komisarz ligi przyznał też, że za późno jest na uratowanie całych rozgrywek.

Przed rozpoczęciem lokautu Stern zabronił właścicielom klubów i pracownikom ligi jakichkolwiek komentarzy na ten temat, z wyjątkiem oficjalnych konferencji prasowych pod egidą NBA.

Nowy sezon miał się rozpocząć we wtorek, ale nie jest to możliwe z powodu braku porozumienia dotyczącego umowy zbiorowej między właścicielami klubów a związkiem zawodowym koszykarzy.

Poprzednia wygasła o północy 1 lipca i od tego dnia trwa lokaut. Nie odbyły się obozy i mecze przedsezonowe, odwołano też oficjalnie wszystkie 202 spotkania sezonu zasadniczego zaplanowane na listopad, a sporo zawodników szuka zatrudnienia w Europie.

W ubiegłym tygodniu zakłopotanie przedłużającym się lokautem wyraził prezydent Barack Obama, który zaapelował do stron konfliktu, by możliwie szybko doszły do porozumienia. Zwrócił uwagę, że obecna sytuacja negatywnie wpływa na popularność i rozwój koszykówki w USA.

Konflikt dotyczy procentu wpływów, które właściciele zespołów mieliby przeznaczyć na pensje koszykarzy. Dotychczas wynosił on 57, ale w toku długich negocjacji gracze zgodzili się zejść do poziomu 52,5 proc. To pozwoliłoby rocznie zaoszczędzić właścicielom około 100 milionów dolarów.

Szefowie klubów chcieliby jednak, by na wynagrodzenie przeznaczać połowę z sięgających 4,3 mld dolarów wpływów. Ich głównym argumentem są straty finansowe z minionego sezonu - poniosły je 22 z 30 zespołów, a wyniosły łącznie 300 mln dolarów.

Jeżeli cały sezon zostałby odwołany, to koszykarze straciliby łącznie ok. 170 milionów dolarów.

Trwający lokaut jest czwartym w historii ligi. Najdłuższy trwał ponad pół roku - od lipca 1998 do 20 stycznia 1999 roku. Sezon rozpoczął się wtedy 7 lutego, a każda z ekip zamiast 82 meczów sezonu regularnego rozegrała 50.