"Kolejorz", który w Lidze Europy zagra po raz pierwszy od 2015 roku, losowany był z czwartego koszyka. Jest jedynym polskim klubem, który pomyślnie przeszedł eliminacje. W 4. rundzie z rozgrywek odpadła Legia Warszawa. Mistrz Polski przegrał w czwartek u siebie z Karabachem Agdam 0:3. Wcześniej szansę na awans straciły Cracovia i Piast Gliwice.

Reklama

Benfica, wicemistrz Portugalii, bez powodzenia rywalizowała w tym sezonie o awans do Ligi Mistrzów. W trzeciej rundzie niespodziewanie przegrała z PAOK Ateny 1:2. Jeszcze nigdy nie triumfowała w LE ani jej poprzedniku - Pucharze UEFA, ale trzykrotnie była w finale: w 1983 roku przegrała z Anderlechtem, w 2013 z Chelsea Londyn, a rok później z Sevillą. W dorobku ma za to dwa Puchary Europy (1961 i 1962).

Standard Liege w poprzednim, skróconym z powodu pandemii koronawirusa sezonie zajął piąte miejsce w belgijskiej ekstraklasie. Udział w eliminacjach LE rozpoczął od drugiej rundy i wyeliminował kolejno: walijski Bala Town (2:0), serbską Vojvodinę Nowy Sad (2:1 po dogr.) oraz węgierski Fehervar FC (3:1). W rodzimej ekstraklasie po siedmiu kolejkach zajmuje czwarte miejsce.

Z kolei wicemistrz Szkocji Rangers FC to najbardziej utytułowany klub w swojej ojczyźnie, ale obecnie dopiero odradza się po kryzysie finansowym, który doprowadził do degradacji do czwartej dywizji w 2012 roku. Drużyna z Glasgow, prowadzona przez znanego z wielu lat gry w Liverpoolu Stevena Gerrarda, prowadzi w tabeli ekstraklasy po dziewięciu kolejkach, ale jej największy i lokalny rywal Celtic ma tylko punkt straty i o jeden mecz rozegrany mniej.

W fazie grupowej weźmie udział także kilka drużyn, które mają w kadrach Polaków, w tym właśnie Celtic. Drużyna Patryka Klimali zagra w grupie H ze Spartą Praga, AC Milan i Lille.

Napoli, którego piłkarzami są Piotr Zieliński i Arkadiusz Milik (choć ten drugi ma odejść w ciągu kilku najbliższych dni) zmierzy się z Realem Sociedad San Sebastian, AZ Alkmaar i HNK Rijeka.

Do grupy A trafiły AS Roma, Young Boys Berno, CFR Cluj i CSKA Sofia. Rezerwowym bramkarzem mistrza Rumunii jest Grzegorz Sandomierski.

Finał najbliższej edycji LE ma się odbyć w maju w Gdańsku. To miasto miało być gospodarzem już w 2020 roku, ale sytuację skomplikowała pandemia koronawirusa.

Podczas piątkowej ceremonii wręczono też nagrodę najlepszemu piłkarzowi Ligi Europy w poprzednim sezonie. Został nim Belg Romelu Lukaku z Interu Mediolan, mimo porażki jego zespołu w finale z Sevillą 2:3.

Podział na grupy w Lidze Europy:
Grupa A: AS Roma, Young Boys Berno, CFR Cluj, CSKA Sofia
Grupa B: Arsenal Londyn, Rapid Wiedeń, Molde FK, Dundalk
Grupa C: Bayer Leverkusen, Slavia Praga, Hapoel Beer Szewa, Nice
Grupa D: Benfica Lizbona, Standard Liege, Glasgow Rangers, Lech Poznań
Grupa E: PSV Eindhoven, PAOK Saloniki, Granada, Omonia Nikozja
Grupa F: Napoli, Real Sociedad San Sebastian, AZ Alkmaar, HNK Rijeka
Grupa G: Sporting Braga, Leicester City, AEK Ateny, Zoria Ługańsk
Grupa H: Celtic Glasgow, Sparta Praga, AC Milan, Lille
Grupa I: Villarreal, Karabach Agdam, Maccabi Tel Awiw, Sivasspor
Grupa J: Tottenham Hotspur, Łudogorec Razgrad, LASK Linz, Royal Antwerp
Grupa K: CSKA Moskwa, Dinamo Zagrzeb, Feyenoord Rotterdam, Wolfsberger AC
Grupa L: KAA Gent, Crvena Zvezda Belgrad, Hoffenheim, Slovan Liberec