Spotkanie poprzedzono minutą ciszy pamięci ofiar poniedziałkowego zamachu terrorystycznego w Manchesterze, w którym zginęły 22 osoby, a ponad 100 zostało rannych.

Przed finałem LE wprowadzono większe środki ostrożności w Sztokholmie, m.in. wzmożone kontrole przy wejściu na stadion, w związku z czym proszono kibiców o wcześniejsze przybycie na Friends Arena.

Piłkarze Manchesteru United zagrali tego dnia w czarnych opaskach na rękawach.

Wiemy, że takie rzeczy są bardzo smutne na całym świecie. Musieliśmy być skupieni. Graliśmy dla Anglii, dla Manchesteru i dla ludzi, którzy zginęli - powiedział francuski piłkarz MU Paul Pogba.

Oba zespoły wystąpiły w środę osłabione. W angielskiej ekipie z powodu kontuzji pauzowali m.in. słynny Szwed Zlatan Ibrahimovic, Argentyńczyk Marcos Rojo, Ashley Young i Luke Shaw, a za czerwoną kartkę - Iworyjczyk Eric Bailly.

Z kolei oparty na bardzo młodych piłkarzach Ajax (w 1/16 finału wyeliminował Legię Warszawa) musiał sobie radzić bez kontuzjowanego Daleya Sinkgravena oraz pauzującego za czerwoną kartkę Nicka Viergevera.

W zespole z Amsterdamu wystąpił za to obrońca Mattghijs de Ligt, stając się najmłodszym piłkarzem w historii finałów tych rozgrywek (17 lat i 285 dni).

Mimo licznych ubytków teoretycznie mocniejszym składem dysponował Manchester United, co potwierdził na boisku. W 18. minucie Pogba, który w 2016 roku został najdroższym piłkarzem świata (kosztował MU 105 mln euro), zdobył gola na 1:0. Po jego strzale był jeszcze rykoszet i zmylony golkiper Ajaksu - Kameruńczyk Andre Onana - musiał wyciągać piłkę z siatki.

Podopieczni Portugalczyka Jose Mourinho skutecznie pilnowali dostępu do własnej bramki, a na początku drugiej połowy zadali drugi cios. Po zgraniu piłki przez Chrisa Smallinga sprytnym strzałem z bliska popisał się reprezentant Armenii Henrich Mchitarjan.

Rywale nie rezygnowali do końca, ale nie byli w stanie stworzyć poważnego zagrożenia pod bramką "Czerwonych Diabłów". Zwycięstwo angielskiego zespołu praktycznie nie było zagrożone.

Dzięki wygranej Manchester United zapewnił sobie występy w kolejnym sezonie w Lidze Mistrzów. W przypadku porażki nie zagrałby w tym elitarnym gronie, ponieważ w angielskiej ekstraklasie zajął dopiero szóste miejsce.

Ludzie mówią, że mieliśmy zły sezon, ale nagroda jest wspaniała. Dokonaliśmy dzisiaj tego, jesteśmy dumni. Zdobyliśmy w sumie trzy trofea - przypomniał Pogba, nawiązując do wywalczonej wcześniej Tarczy Wspólnoty i triumfu w Pucharze Ligi w Anglii.

Ajax, który w minionym sezonie został wicemistrzem Holandii, ma szansę dostać się do rozgrywek LM przez eliminacje.

Manchester United jest piątą drużyną, która zwyciężyła w trzech najważniejszych europejskich rozgrywkach (Pucharze Europy/Lidze Mistrzów, Pucharze UEFA/Lidze Europejskiej i nieistniejącym już Pucharze Zdobywców Pucharów). Wcześniej dokonały tego: Bayern Monachium, Chelsea Londyn, Juventus Turyn oraz... Ajax.

Trener MU Jose Mourinho triumfował już w Pucharze UEFA (poprzedniku Ligi Europejskiej) - w 2003 roku z FC Porto.

Manchester United - Ajax Amsterdam 2:0 (1:0)
Bramki:
Paul Pogba (18), Henrich Mchitarjan (48)
Manchester United: Sergio Romero - Antonio Valencia, Chris Smalling, Daley Blind, Matteo Darmian - Juan Mata (90. Wayne Rooney), Ander Herrera, Marouane Fellaini, Paul Pogba, Henrich Mchitarjan (74. Jesse Lingard) - Marcus Rashford (84. Anthony Martial)
Ajax: Andre Onana - Joel Veltman, Davinson Sanchez, Mattghijs de Ligt, Jairo Riedewald (82. Frenkie de Jong) - Davy Klaassen, Lasse Schoene (70. Donny van de Beek), Hakim Ziyech - Bertrand Traore, Kasper Dolberg (62. David Neres), Amin Younes
Sędzia: Damir Skomina (Słowenia).