Merlier najszybciej finiszował z grupy 17 kolarzy, w której nie było najlepszych sprinterów. Wyprzedził swojego rodaka Jaspera Philipsena również z ekipy Alpecin-Fenix oraz Francuza Nacera Bouhanniego (Arkea-Samsic).

Reklama

Na ostatnich kilometrach, ale jeszcze przed strefą ochronną, w kraksach uczestniczyli dwaj najlepsi kolarze ubiegłorocznej "Wielkiej Pętli" Słoweńcy Tadej Pogacar (UAE Team Emirates) i Primoz Roglic (Jumbo-Visma). Pierwszy z nich stracił 26 sekund, a znacznie więcej Roglic - aż 1.21.

W pierwszej części etapu ofiarą wypadku był jeszcze jeden z faworytów, Brytyjczyk Geraint Thomas (Ineos Grenadiers). Zwycięzca Tour de France 2018 ukończył odcinek w tej samej grupie co Pogacar, ale według lekarza wyścigu - ze zwichniętym stawem barkowym.

Na samym finiszu przewrócił się z kolei Australijczyk Caleb Ewan (Lotto Soudal), powodując upadek także Słowaka Petera Sagana (Bora-Hansgrohe). W tej sytuacji Merlier, debiutujący w Tour de France, miał ułatwione zadanie i odniósł największy sukces w karierze. W maju 28-letni Belg wygrał odcinek Giro d'Italia.

Przed Roglicem dojechał do mety Michał Kwiatkowski (Ineos Grenadiers), tracąc 1.13. Rafał Majka (UAE Team Emirates) stracił ponad dwie minuty.

W klasyfikacji generalnej van der Poel wciąż wyprzedza o osiem sekund mistrza świata Francuza Juliana Alaphilippe'a (Deceuninck-Quick Step). Z 18. miejsca na trzecie awansował Ekwadorczyk Richard Carapaz, który wyrasta na lidera ekipy Ineos Grenadiers - strata 31 sekund.

Wyniki 3. tapu, Lorient - Pontivy (182,9 km):

1. Tim Merlier (Belgia/Alpecin-Fenix) - 4:01.28
2. Jasper Philipsen (Belgia/Alpecin-Fenix)
3. Nacer Bouhanni (Francja/Arkea-Samsic)
4. Davide Ballerini (Włochy/Deceuninck-Quick Step)
5. Sonny Colbrelli (Włochy/Bahrain Victorious)
6. Julian Alaphilippe (Francja/Deceuninck-Quick Step)
7. Mathieu van der Poel (Holandia/Alpecin-Fenix)
8. Cees Bol (Holandia/DSM)
9. Anthony Turgis (Francja/TotalEnergies)
10. Maximilian Walscheid (Niemcy/Qhubeka NextHash) ten sam czas
...
82. Michał Kwiatkowski (Polska/Ineos Grenadiers) strata 1.13
133. Rafał Majka (Polska/UAE Team Emirates) 2.15

Klasyfikacja generalna:

1. Mathieu van der Poel (Holandia/Alpecin-Fenix) - 12:58.53
2. Julian Alaphilippe (Francja/Deceuninck-Quick Step) 8 s
3. Richard Carapaz (Ekwador/Ineos Grenadiers) 31
4. Wout van Aert (Belgia/Jumbo-Visma) ten sam czas
5. Wilco Kelderman (Holandia/Bora-Hansgrohe) 38
6. Tadej Pogacar (Słowenia/UAE Team Emirates) 39
7. Enric Mas (Hiszpania/Movistar) 40
8. Nairo Quintana (Kolumbia/Arkea-Samsic) ten sam czas
9. Pierre-Roger Latour (Francja/TotalEnergies) 45
10. Sergio Higuita (Kolumbia/EF Education-Nippo) 52
...
71. Michał Kwiatkowski (Polska/Ineos Grenadiers) 8.41
83. Rafał Majka (Polska/UAE Team Emirates) 10.24