30. Francuz Renaud Jay wyprzedził Polaka o 0,18 s.

"Nawet wiem, który moment zaważył o moim odpadnięciu. Na finiszu mnie zachwiało i tam to przegrałem" - dodał Staręga.

29-letni siedlczanin na MŚ jeździ regularnie od 2011 roku. Życiowy sukces odniósł w 2017, kiedy w Lahti w tej samej konkurencji został sklasyfikowany na ósmej pozycji. Czwartkowy wynik był więc dla niego sporym rozczarowaniem.

"Nie ma mnie w finale i jest mi bardzo szkoda. Kolejny rok mi przepada. Próbuję się rozwijać, ale stoję w miejscu, a świat idzie do przodu. To widać po wynikach" - przyznał.

W tym sezonie Pucharu Świata najlepszy wynik osiągnął 29 grudnia w Dobbiaco, zajmując 11. miejsce. Kolejne starty były dla niego znacznie mniej udane, a w dodatku w ubiegłym tygodniu dzień przed zawodami w Cogne musiał się poddać leczeniu kanałowemu zęba.

"Na takich imprezach trzeba być w świetnej dyspozycji, mieć dobrze przygotowany sprzęt i trochę szczęścia. Próbowałem się pozbierać tutaj, choć psychicznie starty w Pucharze Świata nie pomagały. Zrobiłem co mogłem. Nie czuję się rewelacyjnie. To było takie średnie bieganie, a żebym coś zdziałał wszystko musi się zgrać" - podsumował.

Odpadli także dwaj pozostali Polacy. Dominik Bury zajął 48. miejsce, a debiutujący w MŚ jego brat Kamil został sklasyfikowany na 63. pozycji.

Ćwierćfinały rozpoczną się o godzinie 14.30. Tytułu sprzed dwóch lat będzie bronił Włoch Federico Pellegrino. W eliminacjach miał szósty rezultat. W nich najlepszy był Szwed Viktor Thorn.