Następnych rywali polsko-argentyńskiej pary, która jest rozstawiona z numerem siódmym, wyłoni pojedynek grających dzięki tzw. dzikiej karcie reprezentantów gospodarzy Blake'a Ellisa i Alexeia Popyrina z Salwadorczykiem Marcelo Arevalo i Amerykaninem Jamiem Cerretanim.

Kubot pierwotnie miał wystąpić w tym turnieju ze swoim stałym od dwóch lat partnerem deblowym - Marcelo Melo. Brazylijczyk nie wrócił jednak jeszcze do pełni sił po kontuzji pleców i 36-letni lubinianin zdecydował się połączyć w najbliższych tygodniach siły z trzy lata młodszym Zeballosem.

Argentyńczyk zajmuje obecnie 30. lokatę w indywidualnej klasyfikacji deblistów, a w karierze zdobył 10 tytułów w tej specjalności, z czego jednak tylko dwa na korcie twardym, na którym toczy się rywalizacja w Melbourne.

Polak wygrał 24 zawodowe turnieje w deblu, w tym dwa wielkoszlemowe - Australian Open w 2014 roku w parze ze Szwedem Robertem Lindstedtem i Wimbledon trzy lata później, gdy już regularnie występował z Melo.

Pierwszym sprawdzianem nowego duetu była impreza ATP w Auckland, zakończona na pierwszej rundzie. W Australian Open Kubot i Zeballos pokonali już dwie pary, choć przyszło im to z trudem. W pierwszej rundzie ze Słoweńcem Aljazem Bedene i Niemcem Maximilianem Martererem potrzebowali do tego dwie godziny i siedmiu minut, a w sobotę dwie godziny bez czterech minut.

Po drugiej stronie siatki stanął tego dnia dobry znajomy polskiego tenisisty. Z Chardym, który specjalizuje się w grze pojedynczej, występował on nieraz w parze, głównie w 2012, 2013 i 2015 roku. Wygrali razem dwa turnieje ATP, ale w Wielkim Szlemie nie odnieśli sukcesu. Sześć lat temu w Melbourne odpadli w 1/8 finału, a dwa lata później w drugiej rundzie.

Kubot jest ostatnim polskim deblistą w stawce. Wcześniej odpadli Marcin Matkowski, Magda Linette - w pierwszej rundzie i Alicja Rosolska - drugiej. Biało-czerwoni zakończyli też już występy w singlu: Iga Świątek osiągnęła drugą rundę, a w pierwszej przegrali Linette, Hubert Hurkacz i Kamil Majchrzak.

Polacy zaprezentują się jeszcze w mikście oraz turnieju juniorskim.

Wynik meczu 2. rundy gry podwójnej mężczyzn:
Łukasz Kubot, Horacio Zeballos (Polska, Argentyna, 7) - Jeremy Chardy, Fabrice Martin (Francja) 7:5, 4:6, 6:3