Tytuł honorowego obywatela województwa łódzkiego nadawany jest osobom szczególnie zasłużonym dla regionu oraz wybitnym osobistościom, które swoimi czynami wzbogaciły dorobek regionu w różnych dziedzinach.

Uzasadniając kandydaturę środkowego Washington Wizards wicemarszałek województwa Dariusz Klimczak podkreślił, że Gortat został uhonorowany nie tylko za osiągnięcia sportowe, ale również za wykazywanie się działalnością charytatywną.

"Umiejętnościami wykazuje się wielu wybitnych sportowców, ale rzadko kto poświęca tak dużo czasu na dzielenie się nimi z kolejnymi pokoleniami. Dlatego uznaliśmy, iż bardzo dobrze będzie pochwalić się, że pan Gortat pochodzi z woj. łódzkiego" – tłumaczył.

W uzasadnieniu przyjętej jednogłośnie przez radnych uchwały podkreślono, że "Gortat wielokrotnie pokazywał, w jaki sposób pomagać potrzebującym i chorym, zwłaszcza dzieciom, przekazując na ich leczenie prywatne środki. Cała jego działalność w sposób wyjątkowy promuje Łódź oraz województwo łódzkie w kraju i za jego granicami".

Radni planują, by uroczyste wręczenie honorowego obywatelstwa koszykarzowi odbyło się podczas tegorocznego Marcin Gortat Camp. 30 lipca w łódzkiej Atlas Arenie obędzie się finał 10. edycji akcji oraz mecz Gortat Team - Wojsko Polskie.

Gortat urodził się w Łodzi 17 lutego 1984 r. Jest wychowankiem Łódzkiego Klubu Sportowego. Od 2008 roku regularnie występuje w rozgrywkach NBA. W najlepszej lidze na świecie reprezentował barwy Orlando Magic i Phoenix Suns. Od 2013 roku jest graczem Washington Wizards.

Wielokrotny reprezentant Polski organizuje od 2008 roku w całej Polsce Marcin Gortat Camp, których ideą – poprzez wspólne koszykarskie treningi z Gortatem i zawodnikami NBA - jest promowanie sportu wśród dzieci i młodzieży. Udziela się również w akcjach społecznych i charytatywnych.

Gortat będzie drugą postacią uhonorowaną w ten sposób przez łódzkich radnych wojewódzkich. Przed rokiem tytuł honorowego obywatela województwa otrzymał reżyser Andrzej Wajda.