W barwach Boston Celtics, w którym to klubie występował w latach 1950-63, sześć razy został mistrzem NBA, a w 1957 roku wybrany został najlepszym zawodnikiem (MVP) rozgrywek, 13-krotnie wystąpił w Meczu Gwiazd. Jest członkiem Galerii Sław koszykówki. Był współtwórcą związku zawodowego koszykarzy NBA.

W maju 1964 roku Cousy, choć rok wcześniej zakończył karierę, był w składzie ekipy All Star NBA, która gościła w Polsce.

To wyróżnienie pozwala mi spiąć klamrą moje życie. Już mogę przestać odbijać piłkę. Dzięki Prezydenckiemu Medalowi Wolności osiągnąłem taki stopień docenienia, o jakim nigdy nie marzyłem - powiedział 91-letni Cousy w czasie uroczystości w Gabinecie Owalnym w Białym Domu.

Jak dodał nieco żartobliwie, dodatkową wagę ma fakt, że "medal został wręczony przez najbardziej niezwykłego prezydenta w jego życiu". W innym kraju niż Ameryka moja historia byłaby niemożliwa - zaznaczył.

Trump wspomniał trudne dzieciństwo Cousy'ego, drogę na koszykarski szczyt, ale też osiągnięcia poza boiskiem, jak zaangażowanie w walkę z rasizmem.

Prezydencki Medal Wolności przyznawany jest obywatelom amerykańskim oraz cudzoziemcom za szczególny wkład w dziedzinie bezpieczeństwa lub narodowych interesów Stanów Zjednoczonych, pokoju światowego, kultury, jak również innych znaczących dokonań w sferze publicznej. Cousy jest drugim wyróżnionym w tym roku, a dziesiątym w ogóle przez Trumpa; w maju order odebrał golfista Tiger Woods.